●炭って一体なんだろう? ●なぜ炭は、いろいろ役立つの? ●炭と時代のうつりかわり
炭には、空気中の水じょう気の量を調整したり、においを消したり水をきれいにする力があるよ。炭のひみつは、目で見ることができないたくさんの小さな穴(あな)にあるんだ。穴にはいろいろな大きさがあって、様々な種類のつぶをくっつけることができるよ。くさいにおいやよごれの元の小さなつぶが炭の穴にくっつくから、空気や水はきれいになるんだ。
炭とダイヤモンドでは見た目が全然ちがうけど、主成分は同じ炭素(たんそ)というつぶからできているよ。原料が同じなのを利用して、炭に高い気圧(きあつ)や温度を加え、ダイヤモンドを人工的に作ることができるんだよ。すごいね!