発電所レポート(第3回)メガソーラーたけとよ

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エコランド電力館

2012年8月6日

発電所レポート(第3回)メガソーラーたけとよ

今回は、愛知県 知多郡武豊町(ちたぐんたけとよちょう)にある「メガソーラーたけとよ」を見学してきました。
太陽の光を使った発電は、どんなしくみになっているのでしょう?

メガソーラーたけとよ写真
ユキヒョウ顔イラスト

ほんとね。

シロクマ顔イラスト

ここが太陽光発電所?静かべあ!

ユキヒョウ顔イラスト

「メガソーラーたけとよ」は、サッカーグラウンド約20面分の広さの中に約3万9千枚の太陽光パネルを設置(せっち)している、中部地区で最大級の太陽光発電施設(たいようこうはつでんしせつ)なのよ。
メガっていうのは、百万倍を表していて、メガソーラーっていうのは、出力が百万Wつまり、1000kW(1MW)をこえる大きい規模(きぼ)の太陽光発電所のことをいうのよ。
(注)サッカーグラウンド/長さ105m、幅68mで計算(サッカー協議規則2011)

シマリス顔イラスト

サッカーコート20面分?ひろいのね。
ねえねえ、この濃(こ)いブルーのきれいな板は何?

太陽光パネル写真
ユキヒョウ顔イラスト

何だと思う?

シロクマ顔イラスト

うーん。わたしの住んでる海の色に似(に)てるべあ。
あっ!ノリ?が干(ほ)してあるんだ。うまそうだべあ!

ユキヒョウ顔イラスト

ふふふ。食いしん坊(ぼう)ね、残念。正解(せいかい)は太陽光パネルよ。このパネルは太陽の光を直接(ちょくせつ)電気に変える「太陽電池」の集まりなの。

シマリス顔イラスト

太陽の光から電気ができるの?

ユキヒョウ顔イラスト

太陽電池は「半導体(はんどうたい)」という物質(ぶっしつ)を使って作られているのよ。

「半導体」は、常温(じょうおん)で電気を通す性質(せいしつ)の「導体」と電気を通さない性質の「絶縁体(ぜつえんたい)」のあいだの性質を持った物質のことなの。代表的なものとして、シリコンがあり、半導体製品(はんどうたいせいひん)の多くがこれを主な原料にしているのよ。
ものすごく低い温度では、「絶縁体」に近い性質になって、温度が上がるにつれて、「導体」の性質が急にでてくるの。いつもは電気を通さないのに、ある特定の条件(じょうけん)のもとでだけ電流が流れる性質を持っているのよ。

太陽電池に使われている半導体は、光が当たるとプラスの電気が集まる性質の半導体(P型半導体)と、マイナスの電気が集まる性質の半導体(n型半導体)を組み合わせ、それを重ね合わせてあるの。そこに光が当たると、それぞれの半導体にプラスとマイナスが分かれて集まって、そこに電極をつなぐと電流が流れるしくみになっているのよ。

半導体の性質イラスト
シロクマ顔イラスト

考え出した人はすごいべあ~

ユキヒョウ顔イラスト

ほんとね。光があたるだけで、電気ができるって、考えてみたらすごいことよね。

シマリス顔イラスト

火力発電のように、燃料(ねんりょう)を燃(も)やしたりしないから、二酸化炭素(にさんかたんそ)もでないし。

シロクマ顔イラスト

うんうん。

発電電力表示板
シマリス顔イラスト

ただいまの発電電力は4,936kW。本日の発電電力量は21,166kWh、CO2排出削減量(はいしゅつさくげんりょう)は10.01t(いずれも当日0時~現時点(げんじてん)までの数値(すうち))だって。

ユキヒョウ顔イラスト

今の発電電力とかがわかる表示板(ひょうじばん)ね。
メガソーラーたけとよの最大発電出力は7,500kW。1年間の想定発電量は、730万kWhなの。これは一般家庭(いっぱんかてい)約2,000世帯分が1年で使う電力量と同じくらいよ。この量は碧南火力発電所(へきなんかりょくはつでんしょ)(1号~5号の合計)なら約2時間分で発電できちゃうんだって。でも、メガソーラーたけとよで発電すれば、1年間に約3,400tのCO2を減(へ)らせるのよ。

シマリス顔イラスト

太陽の光は化石燃料(かせきねんりょう)のように、なくなったりしないし、発電するときに、CO2も出さないからどんどん増(ふ)やせたらいいのに。

ユキヒョウ顔イラスト

そう、太陽光発電にはいいところが多いのだけど、次のグラフを見て。

発電電力量グラフ
ユキヒョウ顔イラスト

このグラフは4月のある晴れの日、くもりの日、雨の日の発電電力量のグラフなんだけど、くもりや雨の日は発電量が少なくなるし、夜は発電できなくなってしまうの。さらに、電気を多く作るためにはそれだけ広い場所が必要になってしまうから、いつでもどこでもってわけにはいかないのよね。

シマリス顔イラスト

課題はあるけど、ほかの発電方式と組み合わせてうまく使っていけるといいわね。

テラズエンジェルイラスト

太陽光発電は太陽の光から電気をつくりだし、発電時にCO2を出さない、静かで環境(かんきょう)にとてもやさしい発電方法だってことがわかったよね。風力発電と同じで、安定して電力をつくるためには、ほかの発電と組み合わせることが必要なんだね。

次回はどんなレポートになるかな?楽しみに待っていてね!