1957年 ソ連(今のロシア)がロケットによって、世界初の人工衛星(じんこうえいせい)「スプートニク号」打ち上げに成功。
1959年 ソ連のロケットが月面に着陸。
1961年 ソ連のガガーリン少佐(しょうさ)、人類初の宇宙飛行(うちゅうひこう)に成功。「地球は青かった」という言葉を残したよ。
1969年 アメリカの宇宙船(うちゅうせん)「アポロ11号」が月面着陸。人類が初めて月の上を歩いたよ。
1981年 アメリカのスペースシャトル「コロンビア」打ち上げ。
1992年 毛利衛(もうりまもる)さんが日本人として初めてスペースシャトルに乗ったよ。その後、向井千秋(むかいちあき)さん、若田光一(わかたこういち)さんが宇宙(うちゅう)へ行っているよ。
日本初のロケットは1955年。「ペンシルロケット」と呼(よ)ばれる小型のロケットが打ち上げられた。1994年にはH-IIロケットの打ち上げに成功し、これをさらに進化させたH-IIAロケットが現在(げんざい)、宇宙(うちゅう)へと打ち上げられている。日本だけでなく他の国々でもロケットの打ち上げを進めているよ。宇宙開発(うちゅうかいはつ)によって人間の生活が豊(ゆた)かになると考えられていて、宇宙へ向かうにはロケットが必要だからね。