石炭は地球の奥(おく)に埋(う)まっている、かたくて黒いかたまりだよ。何億年(なんおくねん)も昔に湖や沼(ぬま)の底につもった植物が、長い年月をかけておしかためられてできたものなんだ。
数億年前、水の底に倒(たお)れたシダ植物などがつもり・・・
その上を土がおおって、くさらずに地層(ちそう)の中にたまっていったよ。
長い年月をかけて、地球の熱であたためられたり、土の重みでおしかためられて、石炭ができていったんだよ。