今回の特集 いつかみんなも行ける日が来る!? 宇宙(うちゅう)ってどんなところ?
もくじ 特集1宇宙は地球とどうちがうの?  特集2広い宇宙の中で、地球はどこにあるのかな? 特集3宇宙飛行士ってどんな仕事をしているの?
 
特集1宇宙は地球とどうちがうの?
空のどこからが宇宙(うちゅう)なんだろう?地上からの高さが約(やく)100kmを超(こ)えたあたりから、宇宙と呼(よ)ばれているよ。そこは、地球とは全くちがう環境(かんきょう)なんだ。
 
答えは「ほんと」。宇宙飛行士(うちゅうひこうし)は、宇宙では1〜2センチくらい背(せ)がのびるんだって。中には、7センチ以上(いじょう)のびた人もいるよ。地球上では、私(わたし)たちの体は頭から足の方向に重力で引っ張(ぱ)られていて、骨(ほね)と骨の間がおし縮(ちぢ)められているんだ。ところが宇宙では重力がないので、縮められていた部分が重力から開放されて、背がのびるんだよ。地球にもどると、重力のえいきょうでまた元の身長にもどるよ。背がのびるのは、宇宙にいる間だけなんだね。