電気こどもシリーズ

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特集2 星座とギリシャ神話

星座(せいざ)の多くは、今から約(やく)5,000年ほど前に、メソポタミア地方[現在(げんざい)のイラク辺(あた)り]の人々が考えたといわれているよ。それがギリシャに伝(つた)わり、神話と結(むす)びつけられたんだ。冬の代表的(だいひょうてき)な星座の「オリオン座」には、いろいろな神話があるよ。その1つをしょうかいするね。

星座コラム 動かない星がある?

星を観察(かんさつ)していると、どの星も、時間とともに動いていることがわかるね。実は、星が動いて見えるのは、星ではなく地球が回転しているからなんだ。でも1つ だけ、動かない星があるよ。それは真北の方角にある「北極星(ほっきょくせい)」だよ。地球は、北極と南極(なんきょく)を結(むす)んだ軸(じく)を中心に回転しているので、軸とほぼ同じ方向にある北極星は、ほとんど動かないように見えるんだ。