今回の特集

2022年7月1日

大空にうかぶ7色のアーチ にじはどうしてできるの?

雨上がりの空にとつぜん現(あらわ)れて、
すうっと消えてしまう「にじ」。
にじが見えるのはどんなとき?きれいな色のひみつは?
ふしぎなにじの正体を解(と)き明(あ)かそう!

特集1 にじはどんなときにできるの?

にじの正体は、太陽の光が空気中の小さな水のつぶ[水てき] に当たって、反射(はんしゃ)した光だよ。だから、空気中に水のつぶがたくさんある、雨上がりによく見られるんだ。にじが見える方角は、太陽の反対側(がわ)になるんだよ。

にじができるしくみイラストにじができるしくみイラスト

にじを作ってみよう!にじを作ってみよう!

雨が降らなくても、光と水があればにじは作れるよ。にじを作る2つの実験をしょうかいするね。実験1 太陽を背にして、きりふきで水をまこう。広いはんいにたくさんの水をまくと、にじが見えるよ。実験2 暗い部屋で、水を入れたペットボトルに、かいちゅう電灯の光を当てよう。白いかべにうまく反射させると、にじのように色が分かれて見えるよ。

特集2 どうしていろいろな色をしているの?

太陽の光は、実はいろいろな色の光がまざって白く見えているんだ。それぞれの色の光は、水や氷のつぶの表面にぶつかると、少しだけちがう角度に曲がって反射(はんしゃ)する性質(せいしつ)があるんだよ。そのため、いろいろな色に分かれて見えるんだ。 

どうしていろいろな色をしているの?イラストどうしていろいろな色をしているの?イラスト 水のつぶではなく、氷のつぶに反射して7色に見える現象もあるよ。水のつぶではなく、氷のつぶに反射して7色に見える現象もあるよ。

特集3 にじがよく見える時間帯(じかんたい)はいつ?

水のつぶが光を反射(はんしゃ)する角度は、約(やく)40~42度と決まっているよ。だから、太陽が高い位置(いち)にある昼間は、にじは見えにくいんだ。日本でにじが見えやすいのは、「太陽の光」と「水のつぶ」と「人[目]」を結(むす)んだ角度が約40~42度になる、朝や夕方だよ。冬は太陽の位置が低(ひく)いので、昼ごろににじが見えることもあるよ。

にじがよく見える時間帯イラストにじがよく見える時間帯イラスト 副にじイラスト副にじイラスト
コラム 「虹」という字は、なぜ虫へん?

「虫」はもともと「へび」を表す漢字だったよ。また「工」には「つらぬく」という意味があるよ。昔、中国ではにじを、「大きなへび[りゅう]」が天から水を飲みに来(き)た姿(すがた)だと考えていたので、「天をつらぬく大きなへび」という意味で「虹(にじ)」という漢字ができたんだ。

「虹」という字は、なぜ虫へんイラスト「虹」という字は、なぜ虫へんイラスト

日本では昔から、にじは幸運のしるしと言われてきたよ。夕立[夏の午後に降(ふ)る短時間の雨]の後は、にじが見えるチャンス! 雨がやんだら東の空をながめてみよう。

この特集の壁新聞がダウンロードできるよ!

壁新聞画像764「にじ」号の壁新聞[PDF:2,392KB]

主な参考文献

「ポプラディア情報館 天気と気象」武田康男 監修(株式会社ポプラ社)、「ポプラディア大図鑑WONDA超はっけん大図鑑(3)雲と天気」武田康男 監修(株式会社ポプラ社)、「天気の不思議がわかる!」一般財団法人日本気象協会 監修(株式会社実業之日本社)、「調べ学習・自由研究に役立つ お天気まるわかりBOOK」山内豊太郎 監修(成美堂出版株式会社)、「21世紀こども百科 科学館」小暮陽三、山田卓三 監修(株式会社小学館)、「みんなが知りたい! 気象のしくみ 身近な天気から世界の異常気象まで」菅井貴子 著(株式会社メイツユニバーサルコンテンツ)、「徹底図解 気象・天気のしくみ」新星出版社編集部 編(株式会社新星出版社)、「子供の科学2011年10月号」(株式会社誠文堂新光社)、「集英社まんがこども大百科」(株式会社集英社)、ウェザーニュースホームページ、レファレンス協同データベースホームページ

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